La colomba non è un vero dolce tradizionale, ma è stato inventato negli anni 30 da Dino Villani, un geniale pubblicitario milanese, che studiò il modo di far lavorare gli impianti del panettone della ditta più famosa dell’epoca, la Motta, anche nella stagione primaverile

Il successo fu strepitoso, soprattutto nel dopoguerra, e la colomba pasquale è entrata ormai nella rosa dei grandi classici della pasticceria di ricorrenza. Anche se è un dolce professionale non riproducibile completamente in casa, se ne può fare una versione più semplice, ma molto buona e sopratutto genziana perché gli ingredienti sono tutti scelti e controllati da chi la prepara. Tante le versioni possibili: all’impasto di base si può aggiungere, invece dei canditi, uvetta o gocce di cioccolato, pezzetti di frutta, noci, nocciole, pistacchi, ecc. in totale libertà creativa…

Per 8-10 persone 

Primo impasto:
300 g di farina Manitoba
100 g di zucchero
80 g di burro 
15 g di lievito di birra
4 tuorli
Secondo impasto:
180 g di farina Manitoba
100 g di zucchero
100 g di burro
4 tuorli
1 cucchiaio di miele 
200 g di scorza d’arancia candita tagliata a dadini piccoli
2 cucchiai di estratto naturale di vaniglia
1 arancia non trattata 
1 limone non trattato
4 g di sale marino integrale 
Per la glassa:
80 g di zucchero a velo 
80 g di mandorle spellate
1 cucchiaio di miele
60 g di mandorle a lamelle oppure intere non spellate
2-3 albumi 
granella di zucchero

Sciogliete il lievito di birra in 50 ml d’acqua tiepida con un cucchiaino di zucchero e lasciate riposare per10 minuti. Aggiungete 60 g di farina, impastate e trasferite il panetto in una ciotola, coprite e lasciate lievitare per circa 1 ora in luogo tiepido.  

Setacciate sul piano di lavoro la farina rimasta del primo impasto (240 g), mescolatela con lo zucchero rimasto, create un incavo al centro e disponetevi il panetto lievitato e le uova sbattute, poi cominciate a impastare incorporando poco per volta circa 150 ml d’acqua tiepida e il burro ammorbidito a pezzettini. Lavorate con energia per una decina di minuti, poi formate un panetto e mettetelo in una ciotola, coprite e lasciate lievitare per circa 8 ore in luogo tiepido. 

Riprendete il lievitato e incorporate lavorando poco per volta gli ingredienti del secondo impasto: 180 g di farina, 100 g di zucchero, 100 g di burro, 4 tuorli, 1 cucchiaio di miele, i canditi, 2 cucchiai di estratto di vaniglia, la scorza del limone e dell’arancia grattugiate, il sale e circa 50-60 ml di acqua tiepida. Impastate a lungo, quindi trasferite il composto in uno stampo di carta usa e getta a forma di colomba, coprite e lasciatelo lievitare ancora finché raggiungerà il bordo dello stampo. 

Intanto, mette a bagno per 30 minuti le mandorle a lamelle. Per la glassa, frullate le mandorle spellate con lo zucchero a velo e il miele, aggiungete gli albumi in modo da ottenere un composto fluido e spalmatelo sulla superficie della colomba. Distribuite sulla superficie le mandorle a lamelle, scolate e asciugate, spolverizzate con la granella di zucchero e cuocete il dolce in forno già caldo a 180 °C per circa 50 minuti, finché la colomba sarà ben gonfia e la superficie dorata. Sfornatela e lasciatela raffreddare completamente e gustatela il giorno successivo.