Torta di zucca americana (pumpkin pie)

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La pumpkin pie è il dolce classico della cucina americana e si prepara in autunno per le feste di Halloween e del Ringraziamento. Una crostata golosissima, ripiena di una dolce crema di zucca e panna insaporita con spezie.

Moltissime le varianti della pumpkin pie originale, in questo caso la frolla è stata arricchita con la polvere di mandorle che aggiungono un tocco di sapore e la rendono ancora più gustosa.

Per 8-10 persone

Per la pasta frolla:

250 g di farina 00

1 limone non trattato

50 g di farina di mandorle

120 g di zucchero semolato

150 g di burro

2 uova

sale

Per il ripieno:

500 g di polpa di zuccafarinaosa tipo Delica o mantovana

(circa 700-800 g cruda con la scorza)

150 g di ricotta o formaggio spalmabile

100 ml di panna fresca

180 g di zucchero di canna

2 uova

cannella

zenzero in polvere

chiodi di garofano in polvere

noce moscata

sale

Tagliate la zucca con la scorza a grosse fette; eliminate i semi e i filamenti. Avvolgete le fette con un foglio di carta da forno, chiede a cartoccio e cuocetele in forno già caldo a 180 °C per circa 1 ora, finché la polpa sarà tenera.

Disponete intanto nel mixer la farina, la farina di mandorle, lo zucchero, il burro freddo tagliato a pezzettini, la scorza del limone grattugiata e un pizzico di sale. Frullate, fino a ottenere un composto sbriciolato. Aggiungete le uova e frullate ancora, finché il composto sarà omogeneo. Formate un panetto, avvolgetelo con una pellicola e mettetelo a riposare in frigorifero  per almeno 1 ora.

Eliminate la scorza della zucca, tagliate la polpa a dadini, pesatene 500 g  e mettetela nel recipiente del mixer con il formaggio, la panna, le uova, lo zucchero, 1 cucchiaino di cannella, 1/2 cucchiaino di zenzero, un’abbondante grattugiata di noce moscata, un pizzico di polvere di chiodi di garofano e un pizzico di sale. Frullate fino a ottenere un composto cremoso e omogeneo.

Estraete la pasta dal frigorifero, fatela riposare per 5 minuti, poi disponetela fra 2 fogli di carta da forno. Appiattitela prima con le mani e poi con il matterello, in modo da ottenere una sfoglia di 3-4 mm di spessore.

Trasferite la sfoglia in uno stampo a cerniera da 24 cm di diametro, conservando la carta da forno sottostante. Rifilate la pasta in eccesso lungo il bordo,  bucherellate il fondo con una forchetta e versateci la crema di zucca preparata.

Cuocete la pumpkin pie in forno già caldo a 180 °C per circa 1 ora o poco più, coprendo eventualmente la superficie a metà cottura con un foglio di alluminio per non far bruciare la superficie.

Lasciate raffreddare completamente la torta e, se possibile, gustatela il giorno successivo, perché i sapori si amalgamano meglio se riposano. Sformatela e trasferitele su un piatto, poi servite la pumpkin pie con ciuffi di panna montata.

(immagine:mywhitsend.org)

La vera torta caprese al cioccolato e mandorle

Torta caprese

Tutto il mondo va pazzo per la torta al cioccolato e mandorle nata a Capri. La torta caprese è un delizioso dessert da servire dopo un pranzo leggero o come intermezzo goloso a metà pomeriggio con tè o caffè. Se vi piace, provatela anche accompagnata con un profumato bicchierino di limoncello, il liquore tipico della costiera amalfitana

Non sono note le origini di questo dolce, ma si racconta che la torta caprese sia stata inventata negli anni ’20 da un pasticciere locale per allietare un pranzo di malavitosi americani mandati in missione da Al Capone. Leggende metropolitane a parte, oggi la torta caprese è diventata un classico della cucina campana. Il segreto del suo sapore è la tostatura della mandorle: indispensabile, altrimenti il gusto ricorderebbe quello del marzapane. E poi nell’abbondante cioccolato, perché il composto deve risultare scurissimo e dal sapore deciso di fondente amaro. Se volete una torta di formato più piccolo, dimezzate le dosi e usate uno stampo a cerniera da 18 cm di diametro. Numerose sono anche le varianti di gusto della torta caprese, da quelle aromatizzate alla vaniglia o alla cannella all’altra, assolutamente deliziosa, con cioccolato bianco e limone. Ma questa è un’altra storia e un’altra torta…

Per 10-12 persone

300 g di cioccolato fondente al 70- 75% di cacao

200 g di burro

200 g di farina di mandorle

200 g di zucchero

6 uova

1 cucchiaio di cacao amaro

succo di limone

zucchero a velo

sale

Tostate la farina di mandorle in un’ampia padella antiaderente, mescolando in continuazione, finché sarà leggermente dorata, poi lasciatela raffreddare. Intanto, spezzettate il cioccolato in una ciotola, unite il burro a pezzetti e fondeteli a bagnomaria oppure nel forno a microonde.

Montate i tuorli con lo zucchero e un pizzico di sale finché saranno gonfi e spumosi, poi aggiungete il cioccolato fuso con il burro tiepido, versandolo a filo.

Montate a neve gli albumi con 3-4 gocce di succo di limone e incorporateli al composto poco per volta, a cucchiaiate, mescolando delicatamente con movimenti dal basso verso l’alto. Infine unite il cacao amaro setacciato e la polvere di mandorle a pioggia, in 2-3 volte, sempre mescolando con delicatezza.

Versate il composto in uno stampo a cerniera da 26 cm di diametro, foderato con un foglio di carta da forno bagnato e strizzato (oppure imburrato e spolverizzato con cacao) e cuocete la torta caprese in forno già caldo a 180 °C per circa 1 ora.

Sfornatela e lasciatela raffreddare completamente, ma ricordate che sarà migliore se gustata il giorno dopo. Servite la torta caprese spolverizzata con zucchero a velo.

(immagine:breadcakesandale.wordpress.com)

Quiche di peperoni e tonno

Quiche-di-peperoni-e-tonno

Solare e scenografica ma anche gustosissima: la quiche di peperoni è una torta salata a base di ingredienti di stagione. La ricetta è facile ma elaborata, se però preferite o avete poco tempo, potete utilizzare una base di pasta brisée già pronta e peperoni grigliati al naturale in vasetto.

La quiche di peperoni risulterà migliore se la preparate qualche ora prima di servirla, possibilmente la sera precedente: in questo modo i sapori saranno più intensi e la consistenza perfetta.

Per 6-8 persone

150 g di farina 00

75 g di burro

50 ml di vino bianco secco

1 peperone rosso

2 cipollotti

100 g di tonno sott’olio sgocciolato

50 g di pecorino romano grattugiato

3 uova

150 ml di panna fresca

2-3 rametti di timo

1 mazzetto di basilico

1 cucchiaio di pinoli

olio extravergine di oliva

sale e pepe

Disponete il peperone sulla placca foderata con un foglio di carta da forno, bagnato e strizzato, e cuocetelo in forno già caldo a 200 °C per circa 40 minuti, girandolo spesso, finché la pelle tenderà a staccarsi. Trasferitelo in una ciotola chiusa con un foglio di pellicola o un coperchio e lasciatelo raffreddare. Spellate il peperone, eliminate picciolo, semi e nervature e tagliatelo a listarelle, nel senso della lunghezza.

Nel frattempo, versate la farina nel recipiente del mixer, frullate un istante per arieggiarla, unite il burro freddo tagliato a dadini e un pizzico di sale e azionate, fino a ottenere un composto di briciole. Versate a filo il vino freddo e continuate a impastare fino a ottenere un composto omogeneo. Formate un panetto, avvolgetelo con pellicola e mettete a riposare in frigorifero per almeno 30 minuti.

Eliminate le radichette, la guaina esterna e la parte verde dei cipollotti, affettateli finemente e fateli appassire nella padella con un filo d’olio e un pizzico di sale per 3-4 minuti. Stendete la pasta brisée con il matterello e trasferitela in una teglia di 24 cm di diametro, imburrata e infarinata oppure foderata con carta da forno bagnata e strizzata, e bucherellate il fondo con i rebbi di una forchetta.

Sbattete le uova in una ciotola con la panna, il pecorino, le foglioline di timo, sale e pepe. Disponete sul fondo i cipollotti e il tonno spezzettato, versate la crema di uova preparata, disponete le listarelle di peperoni a raggi, mettete all’interno di ciascuno spicchio una foglia di basilico e 2-3 foglie al centro, distribuite i pinoli, messi a bagno per una decina di minuti, sgocciolati e asciugati. Infine, se preferite, rifilate il bordo.

Cuocete la torta in forno già caldo a 180 °C per circa 35-40 minuti, finché il composto di uova si sarà addensato, poi lasciatela raffreddare completamente e possibilmente fatela riposare e servite il giorno seguente. Servite la quiche di peperoni tiepida o a temperatura ambiente.

(immagine:poisgourmand.com)

Tarte tropezienne

Tarte-tropezienne

La tarte tropezienne è un dolce mitico, creato a Saint-Tropez negli anni 50, simbolo della dolce vita al mare di quegli anni sulla costa del sud della Francia.

Creata nel 1955 dal pasticciere Alexandre Micka, di origine polacca, la tarte tropezienne è un ricco pain brioche farcito di golosa crema pasticcera e crema al burro. La ricetta originale è segreta e depositata, ma ne circolano molte versioni che sono simili all’originale e naturalmente deliziose. La tarte tropezienne si può riprodurre bene anche in casa, numerose sono le versioni da provare: questa è tipicamente francese, un po’ più leggera e contemporanea, farcita con crema pasticcera alla panna montata. La tarte tropezienne richiede un po’ di pazienza per i tempi di lievitazione, ma il risultato è strepitoso, l’ideale per una festa fra amici o una merenda in giardino: la leggenda dice che fosse il dolce preferito di Brigitte Bardot.

Per 8 persone

Per il lievitino:

50 g di farina 00

40 ml di latte

1 cucchiaio di zucchero

25 g di lievito di birra fresco

Per l’impasto:

250 g di farina 00

3 uova

40 g di zucchero

150 ml di latte

60 g di burro

sale

Per la crema:

3 tuorli

50 g di zucchero

40 g di amido di mais

250 ml di latte

150 ml di panna fresca

1 cucchiaio di acqua di fiori d’arancio

1 baccello di vaniglia

Per decorare:

1 uovo

50 g di granella di zucchero

Stemperate in una ciotola grande il lievito con il latte tiepido e lo zucchero, poi aggiungete la farina. Versateci sopra la farina per l’impasto setacciata senza mescolare, coprite con un telo e lasciate lievitare in luogo tiepido per 1 ora. Quando la superficie della farina sarà sollevata e crepata è pronta per la lavorazione.

Aggiungete lo zucchero, un pizzico di sale, l’uovo e il latte e mescolate bene per 2-3 minuti, poi incorporate il burro ammorbidito a pezzetti, trasferite l’impasto sul piano di lavoro e continuate a lavorare con energia per una decina di minuti, finché l’impasto sarà elastico. Rimettetelo nella ciotola, coprite con una pellicola e mettetelo a riposare al fresco per 30 minuti.

Per la crema pasticcera, portate a ebollizione il latte con il baccello di vaniglia inciso nel senso della lunghezza, poi eliminatelo. Montate in un altro pentolino l’uovo e il tuorlo con lo zucchero, incorporate l’amido a pioggia poi diluite con il latte caldo.

Rimettete sul fuoco e fate addensare a fiamma bassa, mescolando in continuazione per una decina di minuti. Togliete dal fuoco, unite l’acqua di fiori d’arancio e lasciate raffreddare completamente. Coprite e conservate la crema in frigorifero.

Stendete su un piano foderato con carta da forno la pasta con il matterello formando un disco di circa 24 cm di diametro, poi trasferitelo delicatamente sulla placca e lasciatelo lievitare ancora per circa 45 minuti.

Sbattete l’uovo e spennellate la superficie del dolce, poi spolverizzatelo con la granella di zucchero. Cuocetelo in forno già caldo a 180 °C per circa 30-40 minuti, finché sarà gonfio e leggermente dorato. Lasciate raffreddare completamente la tarte tropezienne, meglio se riposa per almeno 4-5 ore.

Prima di servire, montate la panna ben fredda e incorporatela alla crema pasticcera. Tagliate a metà la torta e farcitela con la crema, poi portatela in tavola.

(immagine:memocuisine.com)

Torta di zucca gialla dell’Artusi

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La torta di zucca gialla dell’Artusi è tratta da La Scienza in Cucina, il grande ricettario scritto da Pellegrino Artusi alla fine dell’800. Conserva una sorprendente attualità non solo per le formule, molte delle quali sono tuttora valide e perfettamente riproducibili, ma anche per la piacevolezza della sua scrittura letteraria.

La torta di zucca gialla è la ricetta N° 640. In questo caso, ci sono alcune piccole varianti, perché l’originale non ha l’aroma di vaniglia ed è cotta in una crosta di pasta matta: la versione senza base risulta più leggera e attuale. Se però preferite attenervi all’originale, prendete 3 fogli di pasta filo della dimensione della teglia, compresi i bordi, spennellateli con pochissimo burro, metteteli all’interno, bucherellateli con una forchetta, quindi versatevi l’impasto e livellatelo. Prima di terminare la cottura, dopo aver eliminato il foglio di alluminio, potete anche spolverizzare la superficie della torta di zucca gialla con 40 g di mandorle a filetti.

Per 6-8 persone

300 g di polpa di zucca gialla farinosa

500 ml di latte

100 g di farina di mandorle

30 g di burro

100 g di zucchero

30 g di pangrattato o di amaretti secchi sbriciolati finemente

3 uova

1 baccello di vaniglia

cannella

zucchero a velo

sale

Mettete la polpa di zucca in una casseruola con il latte, un pizzico di sale e il baccello di vaniglia, inciso nel senso della lunghezza. Portate a ebollizione e cuocetela a fiamma bassa per circa 30 minuti finché sarà ben morbida. Eliminate la vaniglia, versatela in una ciotola con il latte di cottura poi schiacciatela e lasciatela raffreddare.

Aggiungete nella ciotola lo zucchero, le uova, il burro, il pangrattato o gli amaretti, 1 cucchiaino di cannella e mescolate fino a ottenere un composto omogeneo.

Versate il composto in uno stampo a cerniera di circa 20 cm di diametro, foderato con carta da forno bagnata e strizzata. Coprite con un foglio di alluminio e cuocete in forno già caldo a 160 °C per circa 1 ora. Scoprite, proseguite la cottura ancora per 10-15 minuti, poi lasciate raffreddare completamente la torta, se possibile fatela riposare per almeno 6 ore. Servite la torta di zucca gialla spolverizzata con zucchero a velo, accompagnata con panna montata o cioccolato fuso.

(immagine:wholeyum.com)