Simbolo della cucina siciliana, la caponata di melanzane è un piatto tradizionale esclusivo che si trova in tutta l’isola, in numerose varianti di gusto, preparato con diverse verdure secondo la stagione.  

Sembra che il nome della caponata di melanzane derivi da una ricetta della cucina baronale, che contava fra i suoi ingredienti il pesce capone fritto. La cucina povera ha sostituito il pesce con le melanzane, conservando però la tecnica antica dell’agrodolce, che conferisce un tocco raffinato. Tante le varianti anche di tradizione: deliziose quelle invernali di carciofi, di patate o di zucca, oppure le altre estive con peperoni o  zucchine, insaporite anche dalle mandorle, mentre quella tradizione di fa solo con olive e capperi. A piacere, si possono usare anche le melanzane viola, più delicate, sia nel gusto che nella consistenza, facendo attenzione a friggerle. La caponata di melanzane per tradizione si serve come antipasto, ma è anche un ottimo contorno, soprattutto per il pesce: accompagnatela con sarde, calamari, sgombri, pescatrice e gamberi.  

Per 4 persone

2 melanzane lunghe

1 cipolla bianca 

1 cuore di sedano bianco

1 spicchio d’aglio (facoltativo)

250 ml di polpa di pomodoro

2 cucchiai di concentrato di pomodoro 

2 cucchiai di capperi sotto sale

150 g di olive verdi snocciolate

50 g di pinoli

30 g di uvetta

100 ml di aceto di vino bianco

35 g di zucchero

olio di semi di arachidi

olio extravergine di oliva

sale e pepe 

foglie di basilico

Tagliate a dadini le melanzane, trasferitele in uno scolapasta, spolverizzate con sale fino e lasciatele riposare per 1 ora. Sciacquate i capperi e metteteli a bagno in acqua tiepida per 20 minuti, cambiandola 2-3 volte. Mettete a bagno l’uvetta in acqua tiepida. Scottate per 2 minuti in un pentolino con acqua bollente le olive tagliate a pezzetti. 

Rosolate a fiamma bassa in una casseruola la cipolla affettata finemente con il cuore di sedano ridotto a tocchetti, lo spicchio d’aglio tritato e 4 cucchiai d’olio extravergine per 4-5 minuti. Aggiungete la polpa di pomodoro e il concentrato, sciolto con pochissima acqua calda, e proseguite la cottura per circa 30 minuti, mescolando di tanto in tanto. 

Unite alla salsa le olive, i capperi, l’uvetta scolata e i pinoli, regolate di sale e pepe, poi incorporate 100 ml di aceto di vino bianco e lo zucchero e proseguite la cottura, sempre a fiamma bassa, per 5-6 minuti. 

Intanto, sciacquate e asciugate i dadini di melanzana e friggeteli, pochi per volta, in una padella con abbondante olio di semi ben caldo, poi scolatele su un piatto foderato con carta assorbente da cucina. Trasferitele in un contenitore ermetico, versatevi sopra la salsa ben calda e lasciate raffreddare. Mescolate delicatamente la caponata, chiudete e mettetela a riposare in frigorifero per almeno 24 ore. Servite la caponata di melanzane come antipasto o contorno, decorando con foglie di basilico spezzettate. 

(Immagine: www.foodandstyle.com)